作为近几十年来最成功的两位首席执行官,迪斯尼CEO罗伯特•艾格和苹果公司已故CEO乔布斯不仅仅是商业伙伴,二人还是多年密友和彼此最信赖的顾问。一段旗鼓相当的伟大友谊,造就了两家成功的公司

当艾格遇上乔布斯:一段伟大友谊 两家成功公司

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正如《财富》最新一期的封面故事所述,罗伯特•艾格与已故的史蒂夫•乔布斯的关系,在一定程度上影响了这位迪斯尼首席执行官的技术战略。这家娱乐公司率先在iTunes平台推出了完整长度的电视剧,它还是第一批采用iPad、iWatch等其他苹果产品的公司之一(一款米老鼠版的iWatch正在设计当中)。乔布斯一直担任迪斯尼董事会成员,直到他于2011年离开人世。就在他自感时日不多之际,乔布斯还要求艾格在其去世后接替自己在苹果董事会的位置——这个位置至今仍由艾格担任。但这两位首席执行官六年的合作,并不局限于商业领域,他们还是经常交流想法的亲密好友。

实际上,艾格最珍视的收藏之一,就是他与乔布斯在2005年video iPod发布会上握手的镶框照片。就在此前不久,两位高管达成了一项史无前例的交易——将迪斯尼的ABC电视节目放到苹果的iTunes上。而就在几个月后,迪斯尼以74亿美元的价格收购了乔布斯的另一家公司:皮克斯动画工作室。在随后的几年中,两人就在工作和生活中成为了伙伴,常常就两家企业涉足的交叉领域交流想法。

艾格对《财富》说:“他让我接触到了许多想法和技术,我感受到了他对于品质的不懈追求。”

第一次见到乔布斯时,艾格还是迪斯尼的首席运营官(碰巧的是,乔布斯曾经同艾格妻子的大学室友约会过)。在2005年3月一个周六的下午,迪斯尼董事会告知艾格他将出任首席执行官。在这一消息公诸于众之前,他只告诉了很少几个人:他的家人、他的前老板和乔布斯。

艾格回忆道:“我认识他,但并不了解他。由于种种原因,迪斯尼和皮克斯、迈克尔•艾斯纳(迪斯尼的前任首席执行官)和史蒂夫•乔布斯之间的关系一直很紧张。所以,在接近首席执行官这个位置,或者说试图争取这个最高职位时,我思考的事情之一就是如何挽救这层关系。我非常欣赏乔布斯在苹果做出的成就。”

艾格打电话告诉乔布斯,迪斯尼不会“一切照常”,一个崭新的时代很快就将开启(到那年10月,艾格才能正式上任)。乔布斯对这个电话有点惊讶,但他接受了艾格抛出的橄榄枝,并让艾格有空来一趟苹果的总部库比蒂诺。艾格照做了。

然而,他们讨论的第一件事与皮克斯毫无关系。实际上,艾格想要和乔布斯讨论把ABC的电视节目放到iTunes平台上的事宜。艾格表示:“我当时(对乔布斯)说,我觉得把你经营音乐的方法搬来经营电视节目,也就是把所有拍摄的电视节目放到iTunes上来卖,会是个很好的机会。他说,这确实是个有趣的想法,他也一直在考虑类似的事情。”

于是,两位首席执行官就迪斯尼与皮克斯的关系,以及将电视节目放到iTunes平台上的想法展开了磋商。“乔布斯最后带了个东西来(迪斯尼总部伯班克)找我们,并对我说:‘我要给你看一个只有苹果员工才见过的东西,因为我信任你。’那就是video iPod。”

艾格与乔布斯一拍即合。上任伊始,实际上是出任CEO的第一周,他就去拜访乔布斯。两人花了不到一周的时间,敲定了交易的细节。

艾格表示:“这极大地巩固了我们的关系,我们在五天内就搞定了交易。我愿意挑战现状,试着把我们的内容放到一个甚至还没发布的平台上。”

ABC和iTunes的交易也促使双方就皮克斯的未来展开了更好的谈话。几个月后的2006年,迪斯尼宣布以超过70亿美元的价格收购这家规模较小的动画公司。这次收购带给迪斯尼的,远不止一些成功的系列电影。迪斯尼自身表现挣扎的动画部门也有了新的领导(皮克斯的共同创始人埃德•卡特穆尔和约翰雷斯特)。此外,由于皮克斯的文化和乔布斯对于完美和细节的擅长,迪斯尼有了从量到质的理念转变,而这正是该公司所急需的。

艾格说:“专注于质量,而不是数量,这种理念对我们这家公司产生了很大的影响。没有人会因为你的优秀电影延期上映而批评你,但人们会因为你如期推出的电影不好看而指责你。”

在迪斯尼收购皮克斯后,乔布斯加入了迪斯尼的董事会,成为了该公司最大的股东。但这两位首席执行官也会在董事会议之外见面。

艾格说:“乔布斯不会对我说:‘你得在这方面做点什么。’但我们会不定期地站在一块白板前,谈谈我们的想法。偶尔他会来找我,觉得这个世界会有翻天覆地的变化,我们的行业(娱乐业)会陷入麻烦。然后我会说:‘你详细说给我听听。’有时候我也会反驳他的许多观点。”

艾格透露说,有时候乔布斯认为,相较于实际情况,有些事情本可以更快地发生,而有时他又惊讶于某些事情发生得如此之快。艾格表示:“整个应用世界的发展,比乔布斯预计得要迅速得多,影响要深远得多。乔布斯从来没想过应用能够催生出一个产业。”

在2011年逝世前,乔布斯请艾格加入苹果董事会取代他的位置。这是两位首席执行官长期惺惺相惜的最后且恒久的见证。

艾格说:“这是一段令双方受益无穷的关系——无论是作为朋友,还是作为商业伙伴。”

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